眼睛的隱形殺手–青光眼

青光眼
青光眼

青光眼 是視力的隱形殺手。有時沒有症狀,慢性的患者等到快瞎了才被發覺。

外婆今年七十歲,左眼因為” 青光眼 “失明已有五年之久。請問, 青光眼 是什麼樣的眼疾?青光眼為什麼會失明呢?

  • 青光眼是一種可導致眼盲的眼部疾病。三十五歲以上的成年人,每五十人中就有一人的視力會受到此病之威脅。
  • 當我們注視某一物體時,物體之影像由視網膜經由視神經傳達到大腦。視神經就像一根電纜,它含有一百萬條電線。經由此電線將訊息傳到大腦,再經由大腦將各種訊息融合為一,產生清晰之視力。
  • 青光眼會破壞這些電線,使視野中產生盲點。但人們極少注意到盲點,除非視神經的傷害已經很嚴重。若視神經完全被破壞,則會失明。

為什麼眼睛會產生青光眼?

眼睛的隱形殺手--青光眼
眼睛的隱形殺手–青光眼

正常房水之流動
正常眼睛之房水由睫狀體分泌,由後房經由瞳孔到前房,再由前房角排流區排流到眼睛外之房水靜脈。

  • 眼內有一透明清澈之液體叫”房水”。此水樣液不斷在眼睛內部流動。(圖)若此房水排流系統受阻,眼球內部之壓力就會上升而傷害到視神經。以下四種情形可引起房水排流之阻塞。1. 慢性青光眼:
  •  排流管因年紀漸大,一些沉積物沉積阻塞而減少排流。由於這種阻塞只是部份的,因此眼內壓力是逐漸上升而不是突然上升。此情形乃經長期慢慢發展而成,故稱為”慢性房角開放性青光眼”,大部份的青光眼屬於此型。2. 先天性青光眼:
  • 此症乃排流管的構造有先天性的異常而引起,病患之房水排流管自出生後就不正常。眼壓高的結果,眼球壁被撐大,出生後眼球較正常嬰兒為大,稱為”牛眼”。3. 急性青光眼:
  • 房水的排流管若突然間被一張浮游的紙將開口堵住,則會阻塞了所有的水流。在眼睛裡,虹膜 (虹彩)之作用就像這張紙,可將排流區壓住而使開口關閉。房水只好返流,而導致眼內壓迅速增高。因為是突然發生,而房角是閉鎖的,故稱為”急性房角閉鎖性青光眼”。4. 續發性青光眼:
  • 外傷、出血、炎症、腫瘤或某些特定藥物(如類固醇藥劑),有時候可以阻塞排流管,引起眼內壓增高,導致”續發性青光眼”。

青光眼有那些症狀?

眼睛的隱形殺手--青光眼
眼睛的隱形殺手–青光眼
  • 不同類型的青光眼有不同的症狀。大部份”慢性房角開放性青光眼”的病患並無自覺症狀,而直到視神經已嚴重損傷時才被發覺。
  • 先天性青光眼病患,因為嬰兒之眼睛比成年人更具彈性,故眼內壓力增加將眼球撐大,而眼睛之角膜因水腫而呈霧狀混濁,嬰兒表現出對光線特別敏感、怕光、流淚。
  • 急性房角閉鎖性青光眼,會產生視力模糊、眼睛劇痛,虹輪視覺(光線周圍似虹霞)、噁心嘔吐等症狀。此時須即刻找眼科醫師處理,將眼壓降低,否則在一兩天以內會喪失視力。

醫師如何診斷青光眼?

  • 醫師會測量眼壓、檢查眼底及視野,來診斷是否患有青光眼。要早期診斷,須經由定期的眼部檢查。正常人的眼壓為十二至二十毫米汞柱。
  • 有時,有些病患的眼壓可能比正常為高,但檢查並無青光眼的其他徵候,而無害視力。這時要檢查有無其他引起眼壓增高之原因。

青光眼如何治療?可以治癒嗎?

  • 青光眼可用點眼藥、口服藥、雷射治療、或手術等方法來控制。一般而言,視神經一旦受到傷害,就無法再回復。青光眼的治療,事實上只能算是”控制眼壓,穩定病情”,而非”治癒”。
  • 青光眼通常可用眼藥或口服藥來控制。這些藥物可以降低眼壓,但是必須持續且按時使用才行。
  • 所有的青光眼病患必須定期接受檢查,必要時得改變治療方法來治療。 眼藥、口服藥甚或手術,只是用來預防進一步的傷害並保存現有的視力,而無法”回復”原來的視力。

治療青光眼的藥物及手術有無副作用或併發症?

  • 無可避免的,治療可能產生一些副作用。某些眼藥水會引起刺痛、頭痛,甚至影響脈搏、心跳、呼吸不適等等症狀。
  • 口服藥會有手腳趾頭刺痛、麻麻的感覺,也會造成昏沉沉、食慾減低,甚至引起腎結石。
  • 手術治療及雷射治療,主要乃在眼球之虹膜或小梁組織處切開成為排流管道。雖然可能發生併發症(如白內障或感染),但機會極微。

青光眼病患如何自我照料?

青光眼的治療是”終身大事”,一旦患上青光眼,這一輩予都得和眼科醫師做”朋友”。醫師也會協助病患對青光眼進行長期抗戰。以下特別提醒幾項原則:

  1. 要不要用藥?何時停藥?皆要和醫師討論才決定,切不可自作主張。
  2. 出外旅遊時,準備二套眼藥,以備不時之需。
  3. 定期追蹤檢查,以防青光眼之惡化。

如何預防青光眼?

  • 假若你年過四十,必須每年一次接受檢查(測量眼壓,檢查眼底,必要時做視野檢查),確定有無青光眼。
  • 若家族有青光眼病史,或身體疾病,如糖尿病、血管硬化、貧血,則屬罹患青光眼之高危險群。更要提高警覺。
  • 若患有青光眼,則須定期接受眼科醫師指導用藥。只要早期診斷早期治療,青光眼引起的眼盲是可以防止的。